Traveling plastics: hoe komt plastic afval in de oceaan terecht?

Inhoudsopgave

We bereiken een trieste mijlpaal. Als we ons plasticgebruik en recyclinggedrag niet veranderen, zit er binnenkort meer plastic dan vis in onze oceanen. Stel je voor dat je gaat zwemmen in een oceaan omringd door plastic bekertjes en verpakkingen. Sommigen kennen dit horrorverhaal al uit de eerste hand, tijdens het zwemmen in zee of het wandelen op vervuilde stranden zoals Kamilo Beach Hawai - een strand vol plastic afval uit Japan, Rusland, de VS en andere landen.

We noemen het een verschrikkelijke plastic soep. En we hebben geen honger.

Wat is plastic soep, hoe komt plastic afval in de oceaan terecht? En wat kunnen we eraan doen? Dit artikel geeft antwoord op al deze vragen en geeft feiten over plastic die jij waarschijnlijk nog niet wist.

Wat is de plastic soep?

Plastic is een relatief "nieuw" probleem, aangezien het aan het eind van de 19e eeuw werd uitgevonden en de productie ervan rond 1950 een hoge vlucht nam. En die late uitvinding is waarschijnlijk een goede zaak. Stel je voor dat onze voorouders al plastic produceerden, dan zou de wereld waarin we nu leven er heel anders uitzien. Zoiets als een grote plastic dystopie.

 
Tegenwoordig is kunststof verwerkt in veel producten die wij dagelijks gebruiken. Kunststof heeft zeer uiteenlopende eigenschappen, zoals lichtgewicht, duurzaam, flexibel en goedkoop in gebruik. Dit heeft geleid tot een wijdverbreid gebruik en meer dan de helft van de geproduceerde kunststoffen is van zeer recente datum. Meer dan de helft van de geproduceerde kunststoffen is sinds 2004. De productie van plastic is een van de meest urgente milieuproblemen geworden, aangezien de snel toenemende productie van wegwerpplastic ons vermogen om ermee om te gaan te boven gaat. Vandaar dat we dit de plastic soep noemen.
 

Hoe groot is het plastic probleem?

 

Laten we niet liegen. Ons plastic probleem is groot. Maar het is moeilijk te zeggen hoe groot. Dat komt omdat pas de laatste 25 jaar plasticvervuiling een fenomeen is geworden en de effecten nog steeds worden bestudeerd.

Bovendien neemt de productie van plastic nog steeds toe. Het is niet gemakkelijk om aan cijfers te komen over hoeveel er wereldwijd daadwerkelijk wordt geproduceerd en gerecycled. Maar wetenschappers uit de hele wereld proberen grip te krijgen op zowel de omvang als de gevolgen van de plastic soep van de afgelopen jaren.

Hoeveel plastic wordt er per persoon geproduceerd?

 

Volgens de plastic Atlas is er tussen 1950 en 2017 in totaal 9,2 miljard ton plastic geproduceerd. jij reken maar uit. Dat is meer dan een ton per levende persoon op aarde.

Van al dit plastic wordt minder dan 10 procent gerecycled. Dan blijft er veel over om in ons milieu en de oceanen terecht te komen. Dus hoe gaat plastic van het kopen in de supermarkt naar het eindigen in de oceaan?

Traveling plastics

 

Het is geen schok: het plastic dat we gebruiken heeft een grote kans om in de oceaan terecht te komen. Zelfs als je honderd kilometer van de kust woont, kan de plastic fles die je in de vuilnisbak gooit de zee bereiken.

Helaas, als plastic eenmaal in de oceanen terecht komt, is het erg moeilijk om af te breken. Dit is een zeer langzaam proces. Normaal eindigt het in kleinere stukjes, bekend als microplastics, zoals de PFAS die we eerder noemden. En dit is slecht voor een heleboel redenen. Het komt in de mariene voedselketen terecht en zelfs in de grond waar we ons voedsel verbouwen. Hoe komt plastic in de oceaan terecht?

Er zijn drie voorname manieren waarop plastic in de oceaan terechtkomt, maar de balangrijkste take-away is dat wij mensen de oorzaak zijn. Wij mensen zijn de reden, of we het nu bewust realiseren of niet.

Plastics komen in de oceaan terecht vanwege:

1: In de prullenbak gooien
2: Strooien
3: Producten die door de gootsteen gaan

Aquablu water

In de prullenbak gooien...

Plastic dat we in de vuilnisbak gooien, komt normaal gesproken op een stortplaats terecht als het niet wordt gescheiden. Plastic waait vaak weg, omdat het zo licht is. Dus bij het transport naar de stortplaats of op de stortplaats wordt plastic vaak weggeblazen en verstopt rond afvoeren en rivieren. Om vervolgens in de zee te belanden.

Zwerfvuil en afval

Zwerfvuil op straat is een groot startpunt voor veel plastic in de oceaan. Regenwater en wind kunnen plastic afval meevoeren naar rivieren en riolen. Dit leidt uiteindelijk naar de oceaan.

Zwerfvuil omvat ook het illegaal dumpen van afval en onjuiste afvalverwijdering. Dit is een belangrijke oorzaak van de enorme berg plastic in onze oceanen.

Producten die door de afvoer gaan

Veel sanitaire producten worden nog steeds door het toilet gespoeld. Hieronder vallen wattenstaafjes, vochtige doekjes enz. Maar er komen ook microvezels in waterwegen terecht wanneer we bijvoorbeeld onze kleren wassen met wasmiddel. Deze kleine deeltjes zijn te klein om te worden gefilterd door afvalwaterinstallaties en komen uiteindelijk terecht bij kleine zeedieren en in onze oceaan. Er is echter een goede kleine beweging gaande voor dit specifieke plastic probleem, want er is nu een verbod op microbeads in afspoelbare cosmetica en schoonmaakproducten. De wattenstaafjes komen dus bijvoorbeeld niet meer in de oceaan terecht, en dus ook niet in onze voedselketen.

Wist je dit? Wetenschappers hebben microplastics ontdekt die diep in het poolijs zitten, wat benadrukt hoe ver het plastic probleem zich verspreidt. 

Het komt hierop neer: het groeiende probleem van plastic in onze oceanen wordt steeds duidelijker naarmate we de verontrustende gevolgen ervan zien. We zien het uit de eerste hand op het strand of op televisie en zien hoe een duistere plastic ramp zich verspreidt over zowel de zeedieren als ons mariene ecosysteem. En als gevolg daarvan komt plastic terecht in onze directe omgeving en zelfs onze buikenomdat we nu microplastics consumeren.

Hoewel deze statistieken en recente publicaties beangstigend zijn, zijn er initiatieven en organisaties die het probleem helpen oplossen of minimaliseren. Samen kunnen we proberen onze plastic voetafdruk te verkleinen. Wij bijvoorbeeld met onze waterdispensers die het plasticgebruik in kantoren terugdringen. Of organisaties als Prevented Ocean Plastic en de Bubblebarier, die mensen helpen bij het schoonmaken van de kustlijnen en het voorkomen van plasticvervuiling.

Hoewel deze statistieken en recente publicaties beangstigend zijn, zijn er initiatieven en organisaties die het probleem helpen oplossen of minimaliseren. Samen kunnen we proberen onze plastic voetafdruk te verkleinen. Wij bijvoorbeeld met onze waterdispensers die het plasticgebruik in kantoren terugdringen. Of organisaties als Prevented Ocean Plastic en de Bubblebarier, die mensen helpen bij het schoonmaken van de kustlijnen en het voorkomen van plasticvervuiling.

8 feiten over plastic die jij waarschijnlijk niet wist

1  

In 1978 werd een andere trieste mijlpaal bereikt. Coca-Cola was de eerste die de iconische glazen fles verving door een plastic fles. Het zette de standaard voor wegwerpbekers, plastic borden en andere gebruiksvoorwerpen in ons dagelijks leven.

2

Plastic gaat gepaard met bepaalde gezondheidsrisico's. Aan het basisplastic wordt een reeks chemicaliën toegevoegd om het de gewenste eigenschappen te geven. En plastic microplastics zijn overal te vinden. Sommige van deze chemicaliën en microplastics komen al voor in onze rivieren en de natuur. Zoals de PFAS

3

Wist jij dat we plastic dragen? Polyester en andere synthetische vezels worden gemaakt van aardolie of aardgas. Het maken van een polyester shirt kan tussen de 3,8 en 7,1 kilogram CO2 uitstoten.

4

Plastic versnelt de klimaatverandering. Als de huidige trends doorzetten, zal plastic tegen 2050 ongeveer 56 gigaton aan CO2-uitstoot hebben veroorzaakt. Met andere woorden: het maken van plastic zou 10% tot 13% kunnen kosten van het resterende koolstofbudget om de opwarming van de aarde onder de 1,5 graden Celsius te houden. 

5

In 2018 werden alleen al in de EU meer dan 1,13 biljoen stuks verpakking (meestal plastic) gebruikt voor eten en drinken. De landbouw gebruikt jaarlijks wereldwijd ongeveer 6,5 miljoen ton plastic.

6

Slechts een handvol multinationals beheerst de wereldmarkt voor plastic, die wordt overspoeld door goedkoop fracked gas* uit de Verenigde Staten. Ineos is Europa's grootste plasticproducent en investeert miljarden om grondstoffen uit de VS te importeren om er in Europa plastic van te maken.

 

* Weet je niet zeker wat fracked gas is? Lees er hier meer over.

7

Al tientallen jaren verzet de plasticindustrie zich tegen pogingen om de plasticproductie en de schade die deze veroorzaakt te beperken. Zij investeert miljarden dollars en betaalt legers lobbyisten om subsidies binnen te halen, regelgeving te voorkomen en te proberen de schuld af te schuiven op consumenten en arme landen in Azië.

8

In 2018 verbood China als eerste de invoer van plastic afval. Ook andere landen weigeren als vuilnisbak van de wereld te fungeren en sturen afval terug. De vier grootste exporteurs van plastic zijn de VS, Japan, Duitsland en het Verenigd Koninkrijk.

Deel dit op:

Nog meer wave making stories:

Milieu

Wereldwijde watercrisis 2.0

Uit nieuw onderzoek blijkt dat we misschien afstevenen op een grotere watercrisis dan eerder werd verwacht. Water en klimaatverandering zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden, omdat het klimaat

Lees meer

Welkom terug, log hier in

Ready for the wave?

Ready for the wave?