Is kraanwater veilig om te drinken in New York City?

Inhoudsopgave

Lang verhaal kort 

Wettelijk gezien wel. Maar dat betekent niet per se dat het water écht veilig is om te drinken. Dat leggen we uit. Een 'voldoende' van de federale overheid betekent niet dat het water voldoet aan de meest recente gezondheidsrichtlijnen. Wettelijk voldoet het kraanwater in New York aan alle standaarden, maar deze standaarden beschermen de volksgezondheid niet: de normen voor kraanwater zijn bijna 20 jaar, en sommige 40 jaar oud. Mede daardoor is de toegestane hoeveelheid lood in het water veel hoger dan het zou moeten zijn, gezien dit schadelijk kan zijn voor de gezondheid van baby's en zwangere vrouwen. Dit komt doordat het pijpleidingsysteem in New York relatief oud is. Dat betekent dat de kans groot is dat lood en andere zware metalen in het drinkwater terechtkomen. Bovendien wordt een hoog gehalte aan chloride gebruikt om het water tijdens het transport te desinfecteren. Wat dit allemaal betekent leggen we in deze blog uitgebreid uit. 

Waar komt het kraanwater van New York vandaan?

Samen met 5 andere metropolen is NYC een van de weinige steden waar ongefilterd oppervlaktewater uit de kraan komt. Zoals je wellicht verwacht, komt oppervlaktewater van het oppervlak van onze aardbol (denk aan: rivieren, meren en ijs). De belangrijkste bron van leidingwater is Croton Watershed: bijna 90% van het leidingwater van NYC komt hier vandaan. De overige 10% komt uit Catskill & Delaware Watershed. Een klein detail dat hier opvalt: het water is ongefilterd. De waterscheidingen zijn een van de schoonste bronnen van het hele continent. Daarom is NYC niet officieel verplicht het water te filteren.

Hoewel het water niet wordt gefilterd, wordt tijdens het vervoer veel chloor toegevoegd om het water te ontsmetten en nare smaken te vermijden die ontstaan door oude pijpleidingen. Eenmaal aangekomen in de stad komt er nog iets anders bij kijken. NYC heeft veel oude gebouwen. Logisch, oude gebouwen hebben oude pijpleidingen - gemaakt van lood. Deze pijpleidingen lekken vaak lood, wat gevaarlijk is voor de gezondheid van jonge kinderen en zwangere vrouwen. 

Legaal = niet veilig

In 2019 heeft de Environmental Working Group (EWG) een onderzoek gedaan naar de kwaliteit van het drinkwater in NYC. "Dat het water legaal is, wil niet zeggen dat het veilig is om te drinken" , stelt EWG in hun rapport. De onafhankelijke organisatie toont aan dat de richtlijnen al meer dan 20 jaar niet meer zijn aangepast en dat sommige richtlijnen zelfs ouder zijn dan 40 jaar. Uit hun onderzoek blijkt ook dat er in totaal 16 verontreinigende stoffen in het drinkwater zijn aangetroffen, waarvan er 8 specifieke kankerbevorderende effecten hebben, zoals chloroform, broomdichloormethaan en TTHM's. 

“8 CONTAMINANTS DETECTED WITH THE POTENTIAL EFFECT OF CANCER”

Hoe zit het met lood? 

90% van de door de EWG verzamelde monsters bevatten minder dan 11 ppb (parts per billion) lood. In principe is dit in overeenstemming met de overheidsvoorschriften. Maar nogmaals, deze regel is al 20 jaar niet meer gewijzigd. Recente modellen van de EWG tonen aan dat een loodconcentratie tussen 3,8 en 15 ppb het loodgehalte in het bloed van baby's verhoogt. Dit is gevaarlijk omdat het het IQ van kinderen kan aantasten. Precies om deze reden introduceert het California Office of Environmental Health Hazard Assessment een publieke doelstelling om het loodniveau terug te brengen tot 0,2 ppb. Vergelijk dit met 3,8-15 ppb dat wordt gevonden in NYC leidingwater. Dus, nogmaals; legaal betekent niet noodzakelijk veilig. 

Hoe zit het met gebotteld water?

Het is niet verrassend dat New Yorkers fervente "flessengebruikers" zijn: zij kopen voor 1 miljard per jaar gebotteld water. 25% van het gebottelde water is echter gewoon water uit openbare voorzieningen, maar dan gefilterd - tegen een meerprijs (aangetoond door NRCD).

Gebotteld water is niet alleen geldverspilling, maar draagt ook bij tot de vervuiling van onze planeet. Gelukkig heeft Bill de Blassio (de burgemeester van NYC) een uitvoeringsbesluit ondertekend om de verkoop van plastic flessen te verbieden op plaatsen die eigendom zijn van de stad. Als gevolg daarvan zouden er jaarlijks 1 miljoen plastic wegwerpflesjes minder gebruikt moeten worden. Lekker bezig, Bill! 

Aquablu doet uitgebreid onderzoek naar de kwaliteit en veiligheid van drinkwater overal ter wereld. Wil je ook meer informatie over de waterkwaliteit in jouw regio? Neem contact met ons op en we delen het graag met je.

Deel dit op:

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp

Nog meer wave making stories:

Welkom terug, log hier in

Ready for the wave?

Ben jij de volgende wave maker? Abonneer je op onze nieuwsbrief en join de plastic free movement.

Ready for the wave?